世界杯走入非洲大陆,在带给人们诸多惊喜的同时,也面临着众多的困难。自从南非确定承办2010年世界杯以来,对于它的质疑就没有停止过,当然包括南非足球场的草皮质量。原本的先天不足和正值冬季的不利气候条件,让南非球场的草皮质量难以让人恭维。如何解决这一问题,国际足联主席布拉特先生的办法是:自然的不行,就用人工的。这个大胆想法变成了现实,德国的一家人工草皮制造商,为南非的两座球场植入了人工草皮,这在世界杯的历史上还是第一次。

去年在南非举办的联合会杯对“彩虹之国”的准备工作作出了全面考验。其他方面如何暂且不论,至少在草皮质量上,考核是没有通过的。

约翰内斯堡的两座球场(足球城球场、埃利斯公园球场)算得上是所有球场中质量上乘的了,但即便如此,埃利斯公园球场依然与世界杯的标准相去甚远——草皮薄到露出沙土,坑洼不平很容易造成球员受伤。这样的场地条件经常在中超赛场上看到,央视解说甚至调侃说这座球场是橄榄球场。而可以容纳9.37万名观众,将举办开幕式和决赛的足球城球场也存在草皮渗水功能差的问题,一旦下雨,球场可能会变成“水稻田”。此外,气候条件也是影响草皮质量的重要因素,每年6、7月是南半球最冷的时候,温差气候变化也特别大,这让草皮保养起来也显得特别困难。

这样的草皮质量自然也遭到参赛国的非议,最讲究技术配合的西班牙队就曾在多个场合抱怨南非场地质量太差,如果西班牙意外输球,糟糕的草皮或许就会成为他们的“出气筒”。

如何解决南非的草皮问题,一直为非洲大陆举办这次世界杯而奔走呼号的布拉特为他们想到了办法:使用人工草皮。其实,早在德国世界杯结束之后,布拉特就已经提出了自己的这一想法。这个听起来也许像天方夜谭的主意,却在南非的场地上得以实现。来自德国的世界著名人工草皮生产商Desso受南非世界杯组委会的邀请,在姆博贝拉球场和彼得·莫卡巴球场两个球场植入了人工草皮,世界杯历史上将第一次使用人工草皮。

好在使用了人工草皮的这两座球场都算不上是此次世界杯的重点“战场”。姆博贝拉球场容量只有4.6万人,是南非十座世界杯球场中第二小的体育场,这里承办的比赛只有4场,且都是一些无足轻重的比赛。诸多强队中,只有意大利队将在此做赛一场。彼得·莫卡巴球场是南非世界杯十座球场中最晚一个建成的,球场容量与姆博贝拉球场相当,这里倒是有几个强队身影逗留,法国和墨西哥、希腊和阿根廷的小组赛,都会在这里举行,不知到时候“马大帅”会说些什么。

正是由于天然草皮比较娇贵,加上科学技术的发展,人工草皮便雨后春笋般地涌了出来。人工草皮的优势在于成本相对低廉,保养、维护也很简单。简单的人工草场,只需要在土层上面用沥青或水泥制作一层“致密层”,再在上面铺上一层由橡胶粒和石英砂组成的受力层,最上面就可以铺上人造草了。

但人工草质地较天然草硬,球员摔倒或铲球时,皮肤容易擦伤。而且真草是用泥土种植,人在奔跑和急转身时,真草和泥土能够吸收大部分的惯性和冲击力。人造草坪则恰恰相反。此外,人工草皮之间由于加入了用于缓冲的胶粒,这些胶粒在太阳曝晒下,会释放出一些对人体有害的化学物质。在人工草皮上,球的滚动速度、路线都和天然草不尽相同,踢惯天然草的球员不容易适应。

不过,人工草的技术也在不断进步。此次南非世界杯上使用的人工草皮,是质地最接近于天然草的。Desso自称,两个球场的人工草皮只有3%的人工成分,用于草皮根部加固,草皮的表面和天然草皮一样,当然这种草皮的造价也要高得多。据《青岛晚报》

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